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Produciendo Red Dead Redemption: Seth’s Gold (I)

En noviembre de 2013 visitamos los decorados de los clásicos del Spaguetti Western que todavía siguen en pie en el desierto de Tabernas, en Almería. En los años 60 y 70 se construyeron para albergar el rodaje de títulos míticos como «La muerte tenía un precio» o «Hasta que llegó su hora» (1968). Hoy viven (o más bien sobreviven) gracias al turismo y a la visita de algún rodaje esporádico que devuelve vida a esas calles de polvo y madera.

Recorriendo esos parajes fue revelador comprobar que muchos de esos lugares ya los conocíamos. Hemos visto algunas de esas películas casi una decena de veces pero quiero decir que ya “los habíamos vivido”. ¿En otra vida? Algo así… Estamos hablando del videojuego «Red Dead Redemption» (Rockstar Games, 2010). No puedes pasear por la avenida principal de Fort Bravo sin acordarte de Armadillo o recorrer las ramblas de su desierto sin pensar en Cholla Springs y sus alrededores. Tras dos fan films, basados en Max Payne y Modern Warfare, el siguiente paso estaba justo delante de nosotros. Blanco y en botella, que se suele decir.

En EEUU tienen el Monument Valley, el Canyon de Chelly o las Montañas Rocosas, pero los clásicos que encumbraron a gente como Clint Eastwood o Ennio Morricone se rodaron aquí. Y es precisamente en muchos de esos títulos en los que la gente de Rockstar se fijó a la hora de crear el universo del videojuego. La oportunidad era inmejorable así que, sin perder un minuto, comenzamos a trabajar en el guión de «Seth’s Gold».

Una réplica perfecta del pueblo de Armadillo en Red Dead Redemption.
Fort Bravo: una réplica perfecta del pueblo de Armadillo en Red Dead Redemption.

No hemos inventado la pólvora. Todo lo que contamos lo has visto en el juego, pero la parte complicada del trabajo está en decidir que tomas y que omites para poder contar una historia que funcione en apenas 10 minutos de corto. Seis borradores después puede que los hayamos conseguido.

En sus 14 páginas, no hay una sola línea que no creamos que podemos realizar, pero es, sin lugar a dudas, el proyecto más complejo, caro y ambicioso que hayamos preparado jamás. «Seth’s Gold» triplica el presupuesto de nuestro anterior fan film, «Modern Warfare: Sunrise». Y eso a pesar de contar con un equipo técnico y artístico, de casi 30 personas, que se ha ofrecido a trabajar por amor al arte con tal de que  algo tan descabellado se haga realidad.

María Katt y Adán Baptiste durante la grabación de Far Away para Seth's Gold.
María Katt y Adán Baptiste durante la grabación de Far Away para Seth’s Gold.

Con esta producción esperamos dar un salto de calidad, mejorando todas y cada una de las patas de las que se compone un corto. Por primera vez contaremos con actores nativos profesionales, con sonido directo, un director de fotografía, especialistas de acción o una banda sonora de estudio. De hecho, ya hemos grabado un cover del memorable Far Away de José González que pronto podréis escuchar.

Cada personaje ha sido dibujado a mano individualmente y escaneado después.
Cada personaje ha sido dibujado a mano individualmente y escaneado después.

Avanzamos con paso firme y esperamos poder rodar el corto en octubre y noviembre. Suena lejos, pero con todo el trabajo que tenemos por delante, está a la vuelta de la esquina. A día de hoy, tan solo un escollo se cruza en nuestro camino: conseguir los 15.000 euros necesarios. Desde hace unas semanas tenemos en marcha una campaña de crowdfunding con la que necesitaríamos recaudar al menos 12.500 euros (un 80% del coste total de la producción).

Si te animas a echarnos una mano y escribir tu nombre en esta historia échale un vistazo a la campaña en Indiegogo pinchando aquí. Explicamos con todo lujo de detalle nuestro plan de producción y tenemos recompensas espectaculares, como este póster de 70×100 cm que el ilustrador Francisco Iglesias Periáñez ha diseñado para nosotros. Te lo mandamos a casa por solo 25 euros. ¿Seguro que no quieres uno?

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Produciendo Modern Warfare: Sunrise (III)

La última entrada de este blog dedicada al fan film data del 3 de abril. Era un buen recopilatorio de las desgracias a las que nos habíamos enfrentado durante el rodaje de Semana Santa. Sin embargo, en aquel entonces nos sentíamos con la euforia del que ha sobrevivido a una tormenta, ignorantes de que aquello solo era el ojo del huracán. Hoy Modern Warfare: Sunrise ya está a punto. Todavía necesita chapa y pintura, sí, pero podemos decir que ya ha entrado en su fase final y en pocas semanas podréis disfrutarlo. Quizás por eso, hoy me veo con fuerzas para contaros cómo ha sido este último tramo de producción.

Guillermo Fernández de Oliveira persigue a Javier Oñate con una Glidecam HD-2000 durante el rodaje de Modern Warfare Sunrise
Persiguiendo a Petrovic con una Glidecam HD-2000.

El 18 de abril a las 08:35 de la mañana recibí la llamada. El octocóptero que habíamos alquilado para ese fin de semana se había quemado en un incendio. En ese momentos tocamos fondo. El corto estaba paralizado indefinidamente y cualquier posibilidad de estrenarlo antes de verano se había desvanecido. En Coptercam nos dijeron que antes de un mes dispondrían de un nuevo aparato, pero las inclemencias meteorológicas de la primavera nos impedirían grabar hasta mediados de julio.

En un intento de que el proyecto no se estancara comenzamos la búsqueda de actores de doblaje y la fortuna nos llevó hasta Chad Lawton. En Youtube encontramos un vídeo en el que Chad imitaba con increíble fidelidad la voz del Capitán Price. Intercambiamos con él un par de correos y accedió a sumarse al proyecto. Meses después y con la ayuda de Victor González (con el que ya trabajamos en Max Payne: Valhalla) llegamos a otro fenómeno llamado River Kanoff.

Aquellos días de incertidumbre se vieron recompensados ese fin de semana de julio, con dos jornadas de producción en las que (casi) todo salió a pedir de boca. Tuvimos la oportunidad de repetir algunos de los planos de la persecución que realizamos en Semana Santa. La niebla o la lluvia los hacían inservibles para el montaje. Además completamos los planos aéreos y la huida de Petrovic. Con todo ya solo quedaba encerrarnos y encender el horno de la postproducción.

Sin querer entrar en detalles tediosos acerca de nuestro workflow si puede interesaros el orden de trabajo que hemos seguido. En primer lugar, resolvimos la edición de imagen. Un montaje bruto al que se han ido realizando pequeñas modificaciones pero respetando los planos que necesitaban un trabajo de postproducción específico en After Effects o Cinema 4D. A ese premontaje incorporamos la música que Hary Haja compuso para el corto a partir del guión. Con pequeños cortes, ajustamos la duración y el ritmo de cada pieza. Entonces, enviamos el vídeo completo al compositor para que hiciera los arreglos finales, en los que todavía hoy sigue trabajando.

En "Modern Warfare: Sunrise" hay 30 planos con efectos visuales.
En “Modern Warfare: Sunrise” hay 30 planos con efectos visuales.

 

De la mezcla y sonorización se encarga Javier Duch y mientras esos dos trabajos avanzan en sus estudios, nosotros ultimamos los efectos visuales y la corrección de color. En Modern Warfare: Sunrise hay casi 30 planos con efectos digitales. Algunos más sencillos que otros, pero un volumen de trabajo enorme para un equipo tan pequeño.

En unos 20 días juntaremos la versión final de estas cuatro patas (montaje – música – sonido – efectos) y podréis disfrutar del fan film en nuestro canal de Youtube. Esperamos que la espera haya merecido la pena. 

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Produciendo Modern Warfare: Sunrise (II)

Hay veces, cuando todo sale mal, en las que lo único que puedes sacar en positivo es el aprendizaje. Esta no es una de esas veces, pero bien pudo serlo. Al final, unicamente, la determinación y el esfuerzo titánico del equipo salvaron el proyecto del desastre. Este es un recopilatorio de algunos de los contratiempos a los que nos enfrentamos.

Guillermo Fernández de Oliviera y el equipo de Modern Warfare Sunrise.
Amanecer lluvioso en la localización.

– Barro. Cuando visitamos las localizaciones de Modern Warfare: Sunrise hace unas semanas nada nos hacía imaginar lo que estaba por venir: el mes de marzo más lluvioso en 66 años de registros. A nuestra llegada descubrimos que las pistas de tierra o el pico donde debían esperar los francotiradores se habían convertido en un auténtico lodazal impracticable. La furgoneta ya no podía subir el equipo a la cima y tan solo el todoterreno consiguió hacerlo através de un cortafuegos. En consecuencia: retrasos, falta de espacio para cobijarse y barro por todas partes.

Lluvia y niebla. La lluvia que nos preocupaba no era solo la que había caído en semanas anteriores sino la que todavía estaba en camino. El viernes no dejó de llover en todo el día. El plan original era grabar la parte de los francotiradores al amanecer pero al llegar al pico descubrimos que la niebla ni siquiera permitía ver la carretera a donde debían apuntar. Intentamos reajustar el plan de producción dedicándolo casi todo a la persecución pero lo cierto es que muy pocas cosas de las que grabamos ese día serán útiles.

Los cambios de temperatura y la humedad hicieron estragos en el maquillaje.
Los cambios de temperatura y la humedad hicieron estragos en el maquillaje.

– Maquillaje. El maquillaje de envejecimiento que María Katt  había preparado desde las 04.00 de la mañana para el capitán Price no funcionó como habíamos previsto. Los cambios de temperatura y la humedad cercana al 99% comenzaron a teñir el latex de blanco por lo que debimos evitar los primeros planos del personaje ese día y prescindir de ello el resto de jornadas. La cicatriz y las lentillas azules de Soap también nos trajeron de cabeza.

Dormir. Vale que las camas no eran muy cómodas pero cuando duermes una media de cuatro horas diarias, un muelle mal colocado casi es el menor de los problemas. El cansancio hace sus estragos y no respetar el sueño se acaba pagando.

Un pedrusco se cruzó en el camino del malogrado Land Rover.
Un pedrusco se cruzó en el camino del malogrado Land Rover.

Conducción. La persecución era la parte del corto que requería más tiempo de rodaje y por tanto la única que no podíamos “grabar del tirón”. Eso hacía que de un plano a otro pasáramos de un agradable amanecer a una densa lluvia, del sol del mediodía a una impentrable niebla. Imposible mantener la continuidad en la acción, todavía trabajamos en resolver el problema aunque todo apunta a que deberemos planificar una jornada extra para volver a repetir varios planos. Y por si esto fuera poco las puertas de la furgoneta se bloqueaban en marcha, el 4×4 pinchó una rueda tras arrollar una piedra, la gasolinera más cercana se encontraba a más de una hora de camino y las baterías de los walkie talkies con los que controlábamos el tráfico se agotaron a las dos horas. Cada pequeño contratiempo minaba un poco más nuestra moral y nos obligaba a ir con la lengua un poco más fuera.

Donde antes había un camino, nos encontramos este pequeño estanque.
Donde antes había un camino, nos encontramos este pequeño estanque.

Inundaciones. Al atardecer del tercer día nos acercamos al lugar donde pensábamos grabar el final de la persecución… pero no lo encontramos. Las lluvias recientes habían formado un río y un pequeño estanque al paso del camino que enfilaba hacia el parque eólico.

– Fuera de presupuesto. El exceso de kilómetraje (casi 800 km por vehículo), la correspondiente gasolina y ser más personas de las previstas dispararon el presupuesto cerca de 700 euros más de lo previsto. Ahora dependemos de la campaña de crowfunding, todavía en marcha, para la realización de los planos del helicóptero.

El resultado no es como lo habíamos imaginado pero podemos estar muy orgullosos de haber sacado adelante la situación cuando todo parecía pedirnos a gritos que tirásemos la toalla. Ahora solo queda un arreón final para que el corto pueda ver la luz en pocas semanas.

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Produciendo Modern Warfare: Sunrise (I)

Este sábado esperamos dar por finalizado el proceso de preproducción del cortometraje. Han pasado casi cuatro meses desde que empezamos a trabajar en la idea hasta llegar a este punto. Abordar una producción como la de Modern Warfare: Sunrise puede ser agotador. Ni siquiera hemos empezado el rodaje y sin embargo no hemos parado un minuto en los últimos 120 días. Esto es lo que hemos estado haciendo:

Localizando el escenario perfecto para "Modern Warfare: Sunrise".
Localizando el escenario perfecto para “Modern Warfare: Sunrise”.

– Escribir el guión. Allá por el mes de noviembre fuimos de acampada a un bosque cerca de Galve de Sorbe, en Guadalajara.  Explorando los alrededores llegamos a un pico con una vista inmejorable de las montañas, el valle y la carretera. Acabábamos de sembrar la semilla del corto pero todavía no lo sabíamos. “Sería la leche tener a un francotirador aquí apostado, esperando a que venga alguien en un coche”. Casi todas las ideas nacen de esta forma. A veces es una localización lo que te inspira, otras un objeto, pero rara vez la cosa funciona si empiezas: “Vamos a hacer un fan film de Modern Warfare”. Construir de cero es extremadamente complicado. Nosotros decidimos tomar ese punto de partida y contruir el resto de la historia con los elementos que el paisaje nos ofrecía: una carretera, un bosque, un campo de molinos eólicos, un pequeño pueblo deshabitado.

Visitar la localización. Dado que la localización era el suelo sobre el que construir la historia teníamos que conocerla a la perfección. Cuando el presupuesto no te permite cambiar lo que tienes lo ideal es escribir pensando en las limitaciones. Eso facilita mucho todo lo que venga después. Por eso hemos ido cuatro veces hasta Galve de Sorbe, Cantalojas y sus alrededores. Cada escenario ha sido fotografiado y filmado y aún así nunca estás lo suficientemente preparado. Porque lo imprevisible, pasa.

Javier Esteban Loring y Santiago Arias en una prueba de vestuario para Modern Warfare: Sunrise en Airsoft 51 Combat Zone
Prueba de vestuario en Airsoft 51 Combat Zone.

Reducir costes. El guión incluye cosas nuevas y extremamente complicadas para nosotros. Una persecución, planos aéreos, una puesta en escena compleja, rodar al amanecer… Para poder realizar todo esto necesitábamos reducir el presupuesto a un máximo de 5000 euros y eso solo era posible reduciendo costes. Cuando produces un proyecto de estas características, no se trata solo de ver cuanta pasta consigues sino más bien de cuanta te puedes ahorrar. Trabajar con amigos y gente que no busque en esto más que hacer un buen trabajo, aprender y pasárselo bien es un gran primer paso. Pero no es suficiente. Conseguir el apoyo de Falco Films (equipo de grabación) y Airsoft 51 Combat Zone (atrezzo) ha sido fundamental para hacer el proyecto realidad. Ambos se han volcado y han ejercido de auténticos asesores sobre qué hacer y cómo hacerlo.

Recaudar fondos. Nuestras previsiones más optimistas hablaban de un mínimo de 3000 euros para realizar el corto. A día de hoy nos hemos gastado cerca de 4000 y la previsión es terminar cerca de los 6000 euros. Sí chavales. Un kilo de las antiguas pesetas. El crowdfunding funcionó con Max Payne: Valhalla y está resultando una de las formas más efectivas de conseguir el dinero. A través de Indiegogo ya hemos alcanzado los 2500 euros y confiamos en que esa cifra siga creciendo en los próximos días (por la cuenta que nos trae). Además hemos organizado dos fiestas, en Madrid y Vigo con las que hemos recaudado casi 1200 euros.

El barman de la Warfare Party de Vigo
El barman de la Warfare Party de Vigo.

Permisos de rodaje. Papeleo, burocracia, vuelva usted mañana, llame a este número, ya le llamaremos, envie un correo… En Madrid capital la cosa está bastante organizada pero pedir un permiso de grabación para una zona rural de Guadalajara ha sido una auténtica odisea. Y todavía no ha terminado…

– Planificación. En solo cuatro días debemos grabar toda la acción del cortometraje, a excepción de los planos aéreos. Eso significa que cada día nos someteremos a un plan de producción maratoniano con madrugones, prisas y sin margen para errores. Por eso hemos diseñado un plan que nos permita saber que hacer en cada momento y como capear con agilidad cualquier contratiempo. Se nos ocurren mil cosas que pueden fallar pero las que nos preocupan son las que no podemos imaginar. Cruzad los dedos.

Unas planchas de PVC de Leroy Merlin, letras adhesivas y un par de rotuladores. Así se hace una matrícula rusa.
Planchas de PVC, letras adhesivas y rotuladores. Así se hace una matrícula rusa.

– Y conseguir cosas. Muchas cosas. El concepto es tan amplio como fabricar unas matrículas rusas, comprar pasamontañas o encontrar la forma de que una furgoneta eche humo del capó (sin cargártela, claro). Cada frase del guión ocultaba un pequeño problema y todavía estamos trabajando en encontrar la solución a muchos de ellos. Es una parte muy bonita del proceso pero muy laboriosa y poco reconocida.

La próxima semana comenzamos el rodaje. Una nueva etapa de la que todavía no podemos aventurar el resultado pero en la que sin duda aprenderemos muchísimo. Seguidnos en Facebook y Twitter para estar al tanto de la novedades. ¡Gracias por estar ahí!

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«Modern Warfare: Sunrise» será el nuevo fan film

A poco más de dos meses del primer aniversario de Max Payne: Valhalla tenemos el honor de anunciar nuestro nuevo proyecto. Se trata de un fan film inspirado en la saga Modern Warfare. Una historia original que transcurriría entre los dos primeros títulos de la saga y cuyos protagonistas serían el Capitán John Price y el entonces Sargento del S.A.S. Británico John Soap MacTavish.

En "Modern Warfare: Sunrise", Price y MacTavish deben impedir que su objetivo cruce la frontera.
Price y MacTavish deben impedir que su objetivo cruce la frontera.

Hemos esperado el momento de encontrar una historia que supusiera un reto contar y el tiempo para hacerlo. «Modern Warfare: Sunrise» es el más difícil todavía para Zapruder Pictures. Por primera vez grabaremos en calidad 1080 a 60 fps gracias a la Canon EOS 1D C. Además trabajaremos con ópticas Zeiss Compact Prime, unas lentes profesionales que contribuyen a dar un aspecto muy cinematográfico a la imagen. Pero la joya de la corona es el Octocóptero. Un helicóptero radiocontrol de ocho helices capaz de transportar una cámara DSLR con un alcance cercano a los 1000 metros.

Otro gran desafío será, sin duda, grabar nuestra primera persecución con vehículos reales. Siempre nos hemos encontrado cómodos en el género de acción pero trabajar con coches es siempre muy incómodo y complicado. Con todo esto tenemos un buen número de ingredientes para pasar un buen rato, pero si le añadimos grabar todo el corto al amanecer, durante cuatro días consecutivos en un pueblo en la Sierra de Guadalajara las posibilidades de fracaso crecen exponencialmente. Y esos nos preocupa mucho pero también nos encanta.

El rodaje será en Semana Santa y el estreno (en Youtube, dónde sino) a mediados de Mayo. A lo largo de las próximas semanas realizaremos varias fiestas para recaudar fondos y ya tenemos una campaña de crowdfunding en marcha con Indiegogo. De ellas y de los progresos en la producción os iremos informando regularmente en nuestro Facebook y Twitter, así que mantened la antena puesta. ¡Gracias por vuestro por apoyo!