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Max Payne: Diario de un blockbuster por encargo

Ha pasado ya más de una hora desde que terminé el visionado de Max Payne. Fue en las mejores condiciones posibles: proyección digital en Kinépolis, sonido THX y un par de excelentes localidades en el centro de la sala. La crítica internacional ya ha hecho su agosto a costa del film por lo que no seré yo quien pierda el tiempo intentando pensar que ha sido del genial personaje creado hace siete años para un videojuego y que casualmente da título a la película. No hay rastro del astuto policía que hacía poesía del dolor e ironizaba cuando “su beretta se agitaba revoltosa” o “los disparos sonaban como signos de exclamación”. De él solo queda un insulso, inexpresivo y muermo agente del cual sabemos que busca venganza sólo porque los demás lo dicen. Menos mal que costó “poco” y duró menos. Quizás esta conversación os resuelva alguna duda:

– Twenty Century Fox: Hola, buenos días, ¿el señor Moore?

– John Moore: Sí señor, ¿en que puedo ayudarle?

– T.C.F.: Verá le llamamos de la Twenty Century Fox. Hemos adquirido los derechos de un videojuego y hemos pensado en usted para dirigir la adaptación al cine.

– J.M. ¿Un qué?

– T.C.F. Un videojuego. Usted está familiarizado con el cine de acción, ¿no es así?

– J.M. Bueno… He dirigido a Owen Wilson en Tras la línea enemiga. No es la panacea pero…

– T.C.F. Oh, no se preocupe. Esto se llama Max Payne. Es la historia de un policía que busca venganza porque mataron a su familia y se lía a dar tiros. Tampoco son necesarios grandes alardes porque el nombre tiene gancho.

– J.M. Bueno, no sé. Supongo que tendría que echarle un vistazo al videojuego.

– T.C.F. Tampoco hace falta que se lo tome tan a pecho. Tenemos a un excelente guionista trabajando en la adaptación. Es de Texas, se llama Beau Thorne y no ha escrito nada antes, pero es majo.

J.M. Ah vale, pues genial. Quiero a Christian Bale, a Angelina Jolie y… por ejemplo… vamos a ver… ¡a Robert de Niro de villano! Me encantó ese tío en El cabo del miedo. Es bueno, ¿eh?

El actual sistema de producción de Hollywood empieza a dar resultados preocupantes.
El actual sistema de producción de Hollywood empieza a dar resultados preocupantes.

T.C.F. Ya… Verá, lo cierto es que Mark Walhberg tiene contrato con nosotros hasta 2010 y ya ha aceptado, Mila Kunis, la chica que pone la voz a Meg en nuestra serie, Padre de Familia, quiere pasarse al cine y se lo habíamos prometido… y luego está Amaury Nolasco que es uno de los protagonista de otra de nuestras series, Prison Break. Tras la huelga de guionistas la serie se ha quedado un poco en el aire y si lo ponemos de villano podría ayudar a relanzar el producto.

J.M. Vaya, vaya, veo que ya tienen todo pensado. Creo que necesitaría un presupuesto de unos 80 millones.

T.C.F. ¡Caray! ¡Piensa usted a lo grande! ¿Qué tal 20 millones y prescindimos de las secuencias de acción?

J.M. Hombre, no sé. Si me han dicho que es de un policía que se lía a dar tiros algo habrá que poner…

T.C.F. Está bien. 35 millones y firma para una segunda parte.

J.M. ¿Tenemos un trato?

T.C.F. Tenemos una película.

Las pizzas se piden por teléfono. El cine no.

Calificación: 3,5/10

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X-Trash: las descargas de Zapruder Pictures

Hockey y M4, excelente combinación para Teaserland.
Hockey y M4, excelente combinación para Teaserland.

Nuestro blog lanza hoy X-Trash una nueva sección dedicada a descargas de contenidos multimedia para vuestro ordenador con material “de” o “inspirado por” los cortometrajes Zapruder. Desde hoy ya podéis acceder a cinco fondos de escritorio de gran resolución, uno de ellos inspirado en el falso trailer que estamos produciendo para el Festival Teaserland y cuyo lanzamiento se prevé para mediados de noviembre. Hasta la hecha hemos grabado secuencias en Madrid, Pontevedra y Valladolid. Prometemos acción y entretenimiento. Hasta entonces, disfrutad los wallpapers.

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El tren de las 3:10

Hoy es el turno de una nueva versión de la película original de 1957 “El tren de las 3:10” (“3:10 to Yuma” en versión original). El remake del clásico de Delmer Daves está dirigido, 50 años después, por el responsable de títulos tan dispares como “Cop Land”, “Inocencia interrumpida”, “Kate & Leopold” o “En la cuerda floja”. Quizás sea está variedad en la filmografía del neoyorquino James Mangold lo que le haya permitido salir airoso de una película en que se impone una lucha constante entre el melodrama y la acción. Y aunque su trabajo resulta especialmente sobresaliente en lo segundo, consigue alcanzar una profundidad increíble en el soberbio desarrollo de la relación entre los opuestos personajes de Russell Crowe y Christian Bale.

Christian Bale interpreta al malogrado granjero Dan Evans.
Christian Bale interpreta al malogrado granjero Dan Evans.

El Western es un formato que se presta al lucimiento como director. Planos de paisajes memorables, dominio del ritmo, construcción y desarrollo de personajes, miradas e iconos, sonidos de leyenda, el bien, el mal y su frontera. No es fácil pero si sabes hacer las cosas te queda un producto fetén. Y James Mangold logra hacer de está su mejor película.

Todo buen Western necesita una buena música y aunque la composición de Marco Beltrani pueda ser bastante funcional en algunos momentos (lo cuál no es necesariamente malo) logra llegar al espectador en las situaciones clave. Tanto es así que recibió una nominación a la Mejor Banda Sonora en los Oscar 2007 (también fue nominada a Mejor Sonido).

En definitiva, nos encontramos ante una película muy completa, con excelente interpretaciones (además de Crowe y Bale no hay que olvidar al joven Ben Foster que ya despuntó en la excelente “Alpha Dog” o al casi homenajeado Peter Fonda), una realización de libro (ágil e inteligente en las escenas de acción) y un fondo moral que se trata tan bien que no importaría que haberlo explorado un poco más. Que mejor forma de despedir este post que con una memorable frase de Ben Wade (Russell Crowe):

A cada hombre le parece correcto su proceder, Byron. El señor juzga los corazones. Provebios 21.

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007 Villain Collection by Swatch

La marca de relojes suizos Swatch ha lanzado al mercado una colección de 22 relojes inspirados en los villanos de la saga de películas del agente 007. El Dr. No, Jaws (Tiburón) o el más reciente Le Chiffre inspiran diseños originales cuyo precio oscila entre los 45 y 165 euros. Especial mención merecen los relojes de Dr. No, Thunderball, The Man with the Golden Gun, The Spy who loved me, Moonraker, Octopussy o A View to a Kill. La combinación perfecta si piensan tener uno para cada día de la semana.

El Omega Seamaster, la elección de los dos últimos Bond
El Omega Seamaster, la elección de los dos últimos Bond

No obstante es mi deber avisar de que los relojes decepcionan un poco al natural, pues se nota que a ese precio la calidad flojea y abundan los materiales plásticos o con acabado sospechoso. Además solamente en las tiendas Swatch Store se podrán adquirir todos los modelos (en Goya 69 y Preciados 21 en Madrid). En otros distribuidores como el Corte Inglés tan solo disponen de unos pocos modelos.

De todos modos, si nos encontramos ante un comprador sibarita siempre puede adquirir el que desde Goldeneye ha sido el reloj del auténtico James Bond, el Omega Seamaster, cuyo precio base ronda los 1,800 euros. Una pieza excelente para aficionados al submarinismo pues garantiza su funcionamiento a 300 metros de profundidad. ¿Lo habrán comprobado Brosnan y Craig? En cualquier caso, no olviden que todo se reduce a marketing y product placement, un tipo de publicidad que podría suponer para Quantum of Solace, última entrega de la saga, más de 50 millones de euros en forma de relojes (“¿Rolex? No, Omega” le espetaba el agente 007 al personaje de Eva Green en Casino Royale), coches (desde el clásico Aston Martin a un sorprendente Ford Ka) o bebidas alcohólicas (Vodka Smirnoff). No se dejen engañar… ¿o sí?

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Tropic Thunder: Una guerra muy perra

Todo el mundo sabe lo que esperar cuando va a ver una película protagonizada por Ben Stiller. Pero, si además la dirige y escribe, ¿qué puede salir del también actor, director y guionista de Zoolander ? La respuesta es Tropic Thunder: Una guerra muy perra (¿a quién se le ocurrirán subtítulos tan poco atractivos?). Tropic Thunder trata sobre las peripecias de un grupo de actores que se ven inmersos en un conflicto armado mientras ruedan una película bélica… Con el toque de Ben Stiller, por supuesto.

Tropic Thunter: Una guerra muy perra

El trailer prometía y la película cumple bastante, sobre todo en ciertos aspectos. Si unos es consciente de lo que va a ver Tropic Thunder roza el notable. Los efectos especiales y ciertos planos aéreos son dignos de películas como Salvar al soldado Ryan o Apocalypse Now, a la que rinden homenaje. Tampoco se quedan cortos los efectos de sonido, la selección de la banda sonora y las interpretaciones de todos los actores (mención especial a la caracterización y papel de Tom Cruise). El único que no convence demasiado es Jack Black, cuyo papel se ha visto ya demasiado.

En cuanto al guión, la idea es interesante y bastante entretenida aunque la duración se presenta como principal inconveniente. Y es que últimamente las películas de humor (sobre todo las más absurdas como Casi 300 ) no pasaban de 80 minutos y Tropic Thunder dura casi dos horas, más de lo que cualquiera se espera. Algún tijeretazo en el metraje no hubiera venido mal.

Pero no todo son chistes fáciles. Ben Stiller se despacha a gusto burlándose del sistema de producción de las grandes películas americanas. Son muy interesantes ciertas reflexiones que se hacen, como las referentes a los Óscars a papeles de casi-retrasados como Forrest Gump (Tom Hanks), Rain Man (Dustin Hoffman) o Yo soy Sam (Sean Penn), que a pesar de su tono irónico son certeras cual Barret M95.

Otra cosa que llama la atención son los falsos trailers que aparecen al principio, que tienen como protagonistas a los actores fiticios que aparecen en Tropic Thunder, y muy en la línea de Machete, que apareció en Planet Terror (el segmento Grindhouse de Robert Rodríguez). Seguro que darán más de una idea a quienes se vayan a presentar al concurso de trailers Teaserland. Aquí tenéis Satan’s Alley (con Robert Downey Jr y “el ganador de un Premio MTV al mejor beso”, Tobey Maguire) y Scorcher VI.

A modo de conclusión, Tropic Thunder es un película recomendable que mezcla humor absurdo (véanse los pedos de Mr. Black o el nombre de algunos personajes como Alpa Chino) pero que pone entre la espada y la pared el sistema de producción de películas de Hollywood. Resulta irónico que el propio film responda al star-system que tanto critica, pero esa es otra historia…

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“Quantum of Solace”: El videojuego

“Me llamo Bond. James Bond”. Es más que probable que en Noviembre volvamos a oir esta frase en Quantum of Solace, la esperada secuela de Casino Royale. Además, coincidiendo con la fecha de estreno de la película, la distribuidora Activision sacará a la venta el videojuego Quantum of solace para todas las consolas de la actual generación y también para Pc.

Daniel Craig en el juego Quantum of Solace

Que salga un nuevo juego basado en el personaje de James Bond casi no debería ser noticia, sobre todo después de la ínfima calidad han tenido los editados por Electronic Arts. De los nueve que han publicado (desde El mañana nunca muere hasta Desde Rusia con amor) casi ninguno merece los más de 60€ que cuestan. Y es que vivir a la sombra de Goldeneye para la Nintendo 64, la mejor adaptación de una película en vídeojuego, es un precio que nadie puede pagar.

Pero, la pregunta que lleva a escribir este post es: ¿Cambiará este triste panorama con Quantum of Solace? Hay que tener en cuenta que Activision ha editado exitosos shooters, como  Soldier of Fortune o Call of duty 4, cuyo motor gráfico será el del nuevo juego de Bond. Goldeneye triunfó porque era un juego trabajado, un producto independiente que hubiera triunfado aunque se hubiera llamado GoldMember y no un CD promocional que te regalan con los cereales, como parecen el resto de juegos de Bond.

Tras ver el trailer, diría que superará a los nueve últimos juegos, pero eso sería poner un aprobado con un tres de nota. Yo tengo fe por las escenas que se muestran en primera persona, pero me horripila ver los cambios a tercera. Es mezclar peras con manzanas. Que sí, que puede estar muy bien para ver mejor a los enemigos cuando te cubres, pero hace que pierda la gracia del FPS y se convierta en juego demasiado arcade, que es el fallo que llevan cometiendo desde El mañana nunca muere. Otra cuestión que me preocupa es si seguirán con la tónica de añadir “movimientos bond“, inaugurados por EA, que consisten en premios que se conceden al jugador por realizar ciertas acciones bastante irreales (por no decir “fantasmadas”) durante el juego (como la parte del tren en el trailer). ESto chocaría bastante con la imagen del nuevo Bond, más real y humano, así que espero que no metan demasiado la pata.

Habrá que esperar a que saquen una demo para ver el resultado, pero si alguno de los genios de Call of Duty 4 está detrás del proyecto, no habrá mucho temer.

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“Trece días” REVISITED

Inauguramos “Revisited”, una sección dedicada a esas películas que no están de actualidad pero que a menudo pueden encontrarse en los cada vez más escasos videoclubs. Verlas de nuevo, años después de su estreno, permite escribir otro tipo post, más reflexivo y centrado en los pequeños detalles que seducen al espectador.

"Nunca creerás lo cerca que estuvimos" es el eslogan en la versión orginal de la pelicula
"Nunca creerás lo cerca que estuvimos" es el eslogan en la versión orginal de la película.

La primera película de esta sección es el film Trece días (Thirteen Days, Roger Donaldson 2000), que se centra en la crisis de los misiles de Octubre de 1962 que enfrentó a los Estados Unidos con la Unión Soviética de Nikita Kruschev y la Cuba de Castro. El film aborda la trama desde el punto de vista del presidente John Fitzgerald Kennedy (al que en la película llaman coloquialmente Jack), de su hermano Robert (o Bobby) y de un asesor personal del presidente interpretado por Kevin Costner.

No es necesario saber más de una trama que está en los libros de historia así que pasemos a los detalles, empezando por el reparto. Bruce Greenwood (JFK) y Steven Culp (RFK) son excelentes elecciones. Su parecido con los personajes que interpretan no es exacto (algo que podrían haber conseguido perfectamente) sin embargo se basan en los gestos y el porte de los personajes que interpretan para lograr una credibilidad sobresaliente. Por su parte Kevin Costner repite muy correcto en el ambiente Kennedy (después de interpretar al fiscal Jim Garrison en la película de Oliver Stone JFK: Caso Abierto).

La fotografía corre a cargo del ahora director Andrzej Bartkowiak (Romeo debe morir, Doom) que desde entonces no ha vuelto a repetir en este puesto en ningún film. Aunque no alcanza la excelencia del ambiente estresante que logró en Un día de furia (Joel Schumacher, 1993) su trabajo es bueno, aunque algo pobre si se compara con lo que hizo Robert Richardson para JFK: Caso Abierto. El blanco y negro que aparece varias veces a lo largo de film parece más una excusa para camuflar las carencias de los efectos especiales en las escenas del U2, que una licencia artística de director de fotografía.

Trece días tiene una de las mejores elipsis que he visto en los últimos años. En un momento dado, a mitad de película los personajes de Kevin Costner y Bruce Greenwood charlan a solas en el Despacho Oval de la Casa Blanca. Al terminar, Costner acompaña hasta la puerta al presidente Kennedy que sale de la habitación. Costner cierra la puerta pero cuando se da la vuelta JFK está sentado delante de decenas de periodistas leyendo un discurso televisado. La escena está tan magistralmente rodada que es posible que el espectador ni se de cuenta del truco.

Para terminar, es digna de mención la soberbia forma de tratar las relaciones entre Estados Unidos y la U.R.S.S. El modo en que las tensas relaciones entre comunismo y capitalismo obligaban a americanos y soviéticos a comunicarse con acciones en lugar de palabras. Una simple llamada de Kennedy a Kruschev habría solucionado todo el primer día. Pero esto no era posible. Se trata, si cabe, del punto más interesante de una película para amantes de la historia.

Calificación: 7/10

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Festival de falsos trailers: TEASERLAND

Teaserland, un original e innovador festival de ¿cine?
Teaserland, un original e innovador festival

Nace TEASERLAND, un festival de teaser trailers de películas inexistentes. El objetivo no es otro que el de generar en el espectador interés hacia la futura película através de un pequeño collage de imágenes . Quizás, inspirado por piezas como las que acompañaban a Grindhouse (Machete de Robert Rodríguez, Thanksgiving de Eli Roth, Werewolf Women of the SS de Rob Zombie o Don’t de Edgar Wright) el cineasta de Lleída, Jaume Balagueró se ha convertido en el impulsor de este festival tan peculiar. Las condiciones del mismo permiten presentarse a cualquiera que tenga una pieza de un máximo de 90 segundos, 100% original y grabada con cualquier tipo de cámara. El plazo de entrega de los trailers comienza el 15 de Septiembre y terminará el 31 de Diciembre. El premio 30.000 euros para realizar un cortometraje. Una sorprendente iniciativa en la pensamos participar y a la que ya se han sumado directores de prestigo como el propio Balagueró, Isabel Coixet, Juan Antonio Bayona o José Corbacho.

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Miami Vice: The Vigo Connection en la TVG

Entrevistados por Diego Viaño junto a la Playa de Samil en Vigo
Entrevistados por Diego Viaño junto a la Playa de Samil en Vigo

El pasado sábado 23 de agosto, la Televisión de Galicia en su programa A Revista Fin de Semana emitió un pequeño reportaje (con entrevista incluida) acerca del éxito en Youtube de Miami Vice: The Vigo Connection. Diego Viaño nos preguntó por las armas, el presupuesto, las anécdotas y por el desaparecido Ricardo Tubbs. Como es frecuente en esta clase de reportajes la entrevista ha sido cortada, perdiéndose en el montaje nuestro agradecimiento a todos los que han colaborado de manera desinteresada como actores o productores en nuestros proyectos. Por este motivo os agradecemos de nuevo vuestra ayuda. Vosotros lo habéis hecho posible. Para los que no pudisteis disfrutar la entrevista en su momento, aquí os la dejamos:

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Todo lo que SÍ me gusta de “El Caballero Oscuro”

Me gustan las decisiones a las que se tienen que enfrentar los personajes a lo largo de la película. Hacen que Batman no sea el superhéroe perfecto, lo cual es de agradecer porque añade un mayor dramatismo a la historia. Mención especial a la escena de los barcos y al post-interrogatorio del Joker. No quiero entrar en spoilers.

Me gusta el papel del Joker como equilibrio entre todos los personajes. No es típico malo que quiere crear un caos a nivel mundial (véase La Jungla 4.0, ejemplo perfecto de malo-pereza donde el personaje de Timothy Olyphant muere, el público aplaude y se queda como estaba). Joker es la piedra angular que mueve la película, su existencia es la que da sentido a Batman y a Harvey Dent.

Me gusta que Christopher Nolan se haya cortado un poco con los movimientos de cámara en las escenas de acción. Batman Begins en cine fue casi peor que El mito de Bourne. Sí, me refiero a esa tendencia en la que parece que cuanto menos distingamos en una pelea, mejor. Quedaba bien en Salvar al soldado Ryan y en Gladiator porque no era muy acusado y en todo momento distinguías lo que estabas viendo. Lo justifico si la intención es desorientar al espectador durante un momento concreto, pero abusar de ello en todas las escenas de acción me parece excesivo. Creo que en este ejemplo queda suficientemente claro a qué me refiero.

Heath Ledger, brillante en la última interpretación de su vida, Joker.
Heath Ledger, brillante en la última interpretación de su vida, Joker.

Me gustan las armas elegidas durante la película así como sus efectos de sonido. Mención especial a la Glock 18 y a la Smith & Wesson M76 que utiliza Joker. En particular, esta última creo que es una elección muy acertada: un arma barata que tuvo su eclosión durante la Guerra de Vietnam (guerra sucia y llena de desequilibrios y secuelas mentales para los que combatieron en ella) y estaba dedicada a operaciones clandestinas. Es el reflejo perfecto de la mentalidad del Joker en un subfusil. Armas atípicas para un personaje atípico.

Me encanta que no salga Katie Holmes. ¿Hay algo más que decir al respecto? Sí. Podría no salir también Maggie Gyllenhaal. Me parece que ambas elecciones son un tanto cursis y es un papel bastante petardo. No obstante, me encanta el desarrollo de su personaje en esta película. Quien la haya visto sabrá a lo que me refiero.

Me gusta la caracterización del Joker: el traje hortera hecho a medida (aunque he visto alguna que otra cosa en H&M que se le parece), el pelo, el chaleco… Me encanta el aspecto grunge que le han dado, lejos de la perfecta uniformidad del Joker de Jack Nicholson que, con todos mis respetos, ahora parece más un payaso inofensivo. Mención especial a la voz en inglés: sin palabras. Creo que es una película para ver en versión original. Este joker creará escuela y dejará secuelas.

Me gustan los movimientos de los equipos SWAT. Por fin tienen un aspecto profesional y no parecen Los Hombres de Harrelson de los años 70.

Me gusta la banda sonora. Hans Zimmer y James Newton Howard recuperan parte del clasicismo que le dio Danny Elfman en las primeras películas y vuelve a hacer que ver a Batman por las calles de Gotham (o debería decir Chicago) te ponga los pelos de punta.

Me gustan las frases del Joker. En particular: “Soy un hombre de gustos sencillos. Adoro la dinamita, la gasolina y la pólvora. ¿Sabes qué tienen en común? Que son baratas.” Esto me remite de nuevo a la M76.

Me gusta Bruce Wayne. Sí, todos pensamos lo mismo cuando lo vimos salir del helicóptero al aterrizar en su ático: “De mayor quiero ser como él”.

Me gusta el principio de la película: el homenaje a Heat con la escena del banco, el personaje de William Fitchner (ya me gustaría que el director de la sucursal de mi banco se comportara así), los planos de los payasos deslizándose entre edificios… No digo más para no entrar en spoilers.