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Top 5: las mejores explosiones de la historia del cine

Esta semana una popular serie de televisión sobre terrorismo en los EEUU… vale, sí, es Homeland. Bien, pues esta semana, en su final de temporada, la serie mostraba una explosión que apestaba a píxeles y efectos de TV movie. Esto me llevó a reflexionar sobre como debía ser una explosión y por ende, cuáles eran las mejores que había visto.

Como cualquier ranking de estas cosas el resultado no responde a hechos objetivos, sino al caprichoso gusto del autor, en este caso, un servidor. Así pues, esta entrada del blog bien podría llamarse “mis explosiones favoritas”. Avisados estáis.

5. Apocalypse Now: Bombardeo con napalm

Algunas fuentes hablan de 4500 litros de gasolina, otras de 6000. Sea como fuere, el ataque de la caballería aérea del Coronel Kilgore será recordado por la que entonces fue la mayor explosión jamás filmada en cine. Y por supuesto, el consiguiente “I love the smell of napalm in the morning“. Y la veintena de helicópteros del ejército filipino al servicio de Coppola. Y el infarto de Martin Sheen. Y el huracán Olga destruyendo el set. Y el presupuesto triplicado. Y la producción alargándose hasta los cuatro años. Y…

Y es que ya lo dijo Coppola en Cannes el día de su estreno: “No es una película. No trata de Vietnam. Es Vietnam.

 

4. Mentiras arriesgadas: fuego sobre el agua

Schwarzenegger merecería su propio ranking. Commando, El último gran héroe, Terminator 2,  Depredador… Explosiones para aburrir. Me quedo con la firma que James Cameron en la comedia romántica más cara de la historia.

El fuego arde sobre el agua.
Al fondo, los restos de la explosión.

Lamentablemente, no hay vídeo. Pero esto es lo que sucede: lanzallamas en mano, Arnold quema todo cuanto se le pone por delante. Al terrorista de la Yihad Carmesí se le hinchan las gónadas y dispara un cohete al deposito de gasolina del que se alimenta el susodicho lanzallamas. Schwarzie lo arroja al suelo, corre y se tira de cabeza al mar en el preciso instante en que todo vuela por los aires. Entra al agua con el fuego quemándole los pies (en una perfecta cámara lenta) y mientras bucea la gasolina en llamas brilla sobre su cabeza. Maravilloso.

 

3. Jaws: la criatura en mil pedazos

No es la explosión más espectacular pero pocas han generado tanto alivio en el espectador. El primer taquillazo de  Spielberg culminaba en un memorable “Smile, you son of a bitch!

Litros de sangre mezclados en agua mientras pedazos de escualo llueven del cielo resultan lo suficientemente convincentes. El peligro ha terminado. Brody wins.

 

2. The Matrix: helicóptero contra edificios de goma

El tramo final de la película es un crescendo constante capaz de reinventarse tres veces: tiroteo en el lobby – rescate en helicóptero – combate en el metro. La escena la habéis visto mil veces, pero el making of os puede dar una buena idea de lo que estamos hablando.

Sí amigos, cuando los Wachowski molaban. Algún día vuelven hacer algo bueno. Seguro. Cloud Atlas no será ese día.

 

1. Mission: Impossible: un inocente chicle

No hay fuego. Tampoco humo. Sólo una onda expansiva destruyendo un par de peceras, pero la escena es de una elegancia y un ritmo  sublimes. La edición de sonido una maravilla. Un trabajo a la altura de genios como De Palma.

La película nos brinda una segunda explosión pero aunque los efectos de Industrial Light and Magic son una pasada, hasta la Mona Lisa envejece y al helicóptero en el túnel le canta un poco el CGI.

Ya puestos, os dejo también este descubrimiento reciente. Una detonación en una mina. No es cine. Pero mola.

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¿Por qué «Max Payne: Valhalla»?

Han sido casi cuatro meses de producción, pero el germen de este fan film se remonta a 2006, cuando hicimos Max Payne: The Beginning of the End. Por aquel entonces, un trabajo en vídeo para la asignatura de inglés en la universidad fue la excusa perfecta para unir nuestras fuerzas por primera vez. Aquel corto tuvo un éxito tremendo. Más o menos al mismo tiempo, había surgido una plataforma de vídeo llamada Youtube. Resulta curioso que un trabajo pensado para exponerse ante una clase de 25 estudiantes y un profesor terminase recibiendo casi 100,000 views en Youtube.

Después de eso, vinieron muchos cortos, un taller de filmmaking en la NYFA de Los Ángeles, un fan film de Miami Vice, un falso trailer para Teaserland y hasta un programa de cine en ABC.es. Aprendimos y mejoramos y cuando echamos la vista atrás pensamos en todo lo que habríamos mejorado aquel corto de Max Payne.

Tardamos meses en ponernos en marcha pero desde que empezamos a principios de enero no hemos parado. Hemos disfrutado como enanos y lo único que podemos perdir es que cuando miremos atrás dentro de seis años veamos con claridad como mejorarlo. Para alcanzarlo sólo hay un camino. ¡Esto no ha hecho más que empezar!

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Cinco razones para ver: «Luck»

En nuestra sección dedicada a las mejores series del momento dedicamos un capítulo a una de las sorpresas de este 2012: la malograda serie de HBO «Luck». Ahí van cinco razones para dedicarle nuestro tiempo:

1) La huella de  Micahel Mann y David Milch. Michael Mann, que en los 80 se catapultara a la fama como creador de la serie «Corrupción en Miami», regresa a la televisión como productor y codirector de esta serie ambientada en el mundo de las apuestas de caballos. Su huella está presente en el impecable acabado de cada plano y presumiblemente en parte del acertadísimo casting. Por otra parte, David Milch no tiene un nombre tan conocido en la industria, y sin embargo, esta ya es la segunda serie que ha creado para HBO. La primera fue «Deadwood», con una calificación media de 9.0 en IMDB. Ahí es nada.

Luck se ha rodado en el hipódromo de Santa Anita en Los Ángeles.
«Luck», una serie ambientada en el mundo de las carreras de caballos.

2) Nombre propios. En el reparto de «Luck» destacan viejos conocidos como Dustin Hoffman, Dennis Farina, Nick Nolte o Michael Gambon. Sin embargo, la sorpresa te la darán actores cuyo nombre te sonará menos pero en papeles igualmente memorables. Apúntate a Richard Kind, Ritchie Coster, John Ortiz o Gary Stevens (jockey en la vida real increíblemente reconvertido a actor).

3) Acariciar las imágenes. Desde que comienza a sonar el «Splitting the Atom» de Massive Attack en los créditos iniciales de cada episodio, hasta que vuelven a aparecer los nombre de Mann y Milch 50 minutos después, la serie es una sucesión de imágenes de trabajada estética y plasticidad cuyo momento culmen suele llegar durante la carrera. Todo un ejercicio de ritmo, fuerza dramática y la capacidad de reinventarse para no mostrar lo mismo cada día.

4) HBO. «Los Soprano», «A dos metros bajo tierra», «The Wire», «Hermanos de Sangre», «Roma», «Juego de Tronos», «Boardwalk Empire», «Treme», «El séquito», «De culo y cuesta abajo»… ¿Sigo?

5) Culto. Con la prematura cancelación de la serie tras la emisión de tan solo nueve episodios, es únicamente una cuestión de tiempo que se convierta en objeto de culto. No es ningún secreto que la serie no estaba funcionando correctamente y la muerte de un tercer caballo durante la grabación del S02E02, pudo ser la excusa perfecta de HBO para librase de un producto poco rentable. Otras fuentes apuntan a la mala imagen que la serie proyectaba del hipódromo de Santa Anita, y la consecuente negativa de los propietarios a continuar con la cesión del recinto. Sea como fuere para la posteridad quedarán estas nueve joyas. Un espectáculo audiovisual con mayúsculas. Una lección de ritmos. Una oda al color. Amor al cine… en tu televisión.

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«Action Movie FX»: Efectos especiales al alcance de tu bolsillo

A pesar de que en el menú de la «Appstore» podemos encontrar más de 21 categorías distintas de aplicaciones, al final se podrían resumir en dos grupos: las que son útiles y las que no. Siguiendo esta clasificación, Action Movie FX estaría catalogada como una aplicación no útil, salvo que algún jefe se crea como excusa un retraso provocado porque un Black Hawk se ha estrellado en mitad de una carretera. Precisamente, son estas aplicaciones inútiles las más divertidas y las que más éxito tienen.

Desarrollada por Bad Robot, la productora de J.J Abrams (Perdidos, Alias, Misión Imposible 3) y el gurú de After Effects, Andrew Kramer ( Videocopilot.net ), Action Movie FX  permite añadir una serie de efectos especiales predefinidos en vídeos grabados con dispositivos iOS. Para añadir los efectos, sólo hay que grabar un clip desde la aplicación e intentar que la cámara se mueva lo menos posible durante al menos cinco segundos (el mínimo tiempo exigido para aplicar el efecto).

Action Movie FX es una aplicación «freemium», lo que quiere decir que inicialmente es gratuita pero hay que pagar por nuevos contenidos. Con la aplicación vienen dos efectos predeterminados: «Missile Attack»y «Car Smash». El primero es un misil que explota al colisionar con un objetivo y el segundo es un accidente de coche como el que aparece en el tráiler de Misión Imposible 4, de la que J.J. Abrams es coproductor. Para ser gratis, el resultado es más que satisfactorio:

Como se ve en el ejemplo, la única pega que podría ponerse es que la sombra del helicóptero aparece de forma un tanto repentina. No obstante, con un poco de habilidad a la hora de grabar y haciendo algunas pruebas, se puede depurar bastante la técnica de grabación y conseguir un resultado acorde con la aplicación (hay que recordar que no es Industrial Light and Magic). Un consejo útil es procurar que no haya delante del espacio a grabar, pues el efecto se superpone y queda poco natural . También es importante tener en cuenta la iluminación de la escena. Conviene conseguir un ambiente lo más homogénea posible y evitar mucho contraste entre luces y sombras sobre la superficie, puesto que el efecto quedará menos realista . Otra cuestión interesante, es que el clip que grabemos puede durar más de los cinco segundos mínimos exigidos por la aplicación, de forma que se pueden crear pequeñas historias con un final explosivo.

 Si con el misil y el accidente de coche no hay suficiente destrucción esta Navidad, existen dos packs de efectos adicionales por 0,79€ cada uno. Estos packs añaden cuatro nuevos efectos, algunos basados en conocidas películas: un helicóptero Black Hawk derribado, un tornado, un bombardeo y un tiroteo. El resultado final se puede compartir a través de Facebook, enviar por email o guardarlo en el iPhone o iPad. Como punto a favor, cabe destacar que la resolución de salida del vídeo es de 720p. Esto es algo digno de mención, ya que numerosas aplicaciones de efectos de vídeo exportan a unos míseros 360p en lugar de la tan ansiada alta definición.

Sin duda alguna, es la herramienta perfecta para tirar «petardos» en fin de año sin acabar detenido y una original forma de llamar la atención de tus amigos en Facebook.

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Crítica de «Asesinos de élite»

«Asesinos de élite» es la película de acción que cualquier amante del género estaba esperando. Por fin se puede dejar la biodramina en casa y apreciar con todo detalle lo que ocurre en cada escena. Ya no hay que esperar a que termine la secuencia de acción para saber quién lanzó una patada y, lo más importante, quién la recibía. Su director, Gary McKendry, se desmarca por completo de la horrible tendencia que ha predominado en Hollywood durante la última década. Conocida en internet como «shaky cam», esta técnica consiste en mover la cámara sin cesar para conseguir un tono más crudo y realista en la pelea. Lo que no sabe Hollywood es que lo único que  se consigue es obligar al espectador a comprobar si tiene alguna actualización de Facebook en su móvil.

Jason Statham y Robert de Niro, dos generaciones de actores con muy poco en común.
Statham y de Niro, dos generaciones de actores con muy poco en común.

Basada en el libro The Feather Men, «Asesinos de élite» cuenta la historia de Denny (Jason Statham) un asesino a sueldo retirado que deberá volver a su antiguo trabajo tras descubrir que su colega Hunter (Robert De Niro) ha sido secuestrado en Omán. Para liberarlo, Denny deberá completar con éxito una última misión: asesinar a cuatro agentes del S.A.S británico (el mejor servicio secreto del mundo) que realizaron operaciones encubiertas en Omán a finales de los años setenta. Y allí estará Clive Owen para impedírselo.

No obstante, no sólo de acción vive el hombre. Cierto es que en la película, la fuerza de las escenas de acción funcionan de maravilla acompañadas por el guión… hasta el momento en que te das cuenta de que llevas demasiado tiempo sentado. No ganaría cinco Oscars pero, si hubiera terminado hace 15 minutos, sería una película redonda.

La película falla cuando el espectador cree que la trama va a llegar a su fin y aparecen 20 minutos más «porque sí». Si Gary McKendry consigue evitar caer en la horrible «shaky cam» , se da de bruces con el «as en la manga». Y no funciona. Está bien querer sorprender al espectador, pero hay géneros que no soportan el «doble final», esa manía de cambiar parte del argumento en la última (y sobrante) media hora, que además amarga el recuerdo de lo visto hasta entonces.

Como conclusión, los actores funcionan y la trama convence gran parte de la película, pero qué mejor que los dos primeros minutos de la película para decidir por uno mismo. A más de uno se le saltarán las lágrimas al ver a Robert De Niro empuñando un M4.

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«Rollei 8x»: Teleobjetivo, trípode y funda para el iPhone 4

Si eres de los que cada vez tiene más fe en las posibilidades artísticas del iPhone como cámara, te gustará descubrir este gadget. «Rollei 8x» es un teleobjetivo manual de 8 aumentos que encaja en nuestro smartphone gracias a la funda con rosca que lo acompaña. Su longitud focal va desde los tres metros al infinito, ofrece una apertura F= 1,1 y su ángulo de visión es de 16º. Funciona perfectamente tanto para fotografía como para vídeo, pero es necesario utlizarlo siempre con un trípode (incluído) ya las vibraciones se magnifican considerablemente.

El teleobjetivo Rollei 8x cuesta sólo 29 euros.
El teleobjetivo Rollei 8x cuesta sólo 29 euros.

El anuncio de que el nuevo iPhone 4S compartirá las mismas medidas que su predecesor garantiza la compatibilidad del teleobjetivo con el nuevo terminal. Su precio en la tienda online de K-tuin es de sólo 29 euros e incluye funda, montura, minitrípode y un paño de microfibra para limpiar la lente.

¿Y los peros? Pues bien, lo cierto es que el foco funciona a la perfección en el centro de la imagen, pero a medida que nos acercamos a los bordes se produce cierta distorsión. Además, cuando vamos a realizar una foto la cámara del iPhone es más angular que cuando grabamos vídeo. Por este motivo, podemos llegar a ver los límites del teleobjetivo en la esquina superior izquierda de la imagen. En cualquier caso la relación calidad precio es difícilmente superable.

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Instalar Quicktime Pro 7 y X en Snow Leopard y Lion

Si nos hemos comprado un Mac recientemente es posible que tengamos algún que otro problema a la hora de utilizar Quicktime Pro y sus funciones de exportar y realizar ediciones básicas de vídeo. Lo cierto es que ahora, al instalar el sistema operativo, vendrá por defecto la versión 10.0 de Quicktime Player. Ésta ofrece algunas ventajas: poder guardar nuestros vídeos como películas para iPhone, iPod y 480p en un solo paso o realizar capturas de pantalla de vídeo a muy buena calidad, son un buen ejemplo. Sin embargo no es una herramienta útil para la compresión de nuestros vídeos como lo era sí lo era su predecesora. El problema aparece cuando descargamos Quicktime 7 de la página de Apple y al abrir el instalador nos avisa: “Quicktime X ya está instalado, utilice Actualización de Software para instalar la versión de Quicktime adecuada para su Mac“.

Al descargar e instalar Quicktime 7 podemos encontrar problemas.
Al descargar e instalar Quicktime 7 podemos encontrar problemas.

La solución pasa por recurrir al DVD instalador de aplicaciones que adquirimos con nuestro ordenador. Si personalizamos la instalación podemos seleccionar Quicktime Player 7. En unos segundos aparecerá en la carpeta Aplicaciones > Utilidades y ya podremos actualizar nuestro Quicktime de siempre a su versión Pro.

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Max Payne 3: primeras previews del juego más esperado

A seis meses del lanzamiento de Max Payne 3 (marzo de 2012), Rockstar Games ha permitido a la prensa especializada ver el juego en acción por primera vez. En consecuencia podemos disfrutar ya de  exhaustivas previews que contestan muchas de las dudas e inquietudes que los trailers habían levantado. A continuación recogemos los fragmentos más destacados de esos primeros análisis en profundidad. Creo que os va a gustar lo que vais a leer.

La historia de Max Payne 3 se desarrollará a caballo entra Sao Paulo y Nueva York mediante flashbacks
La historia de Max Payne 3 se desarrollará a caballo entra Sao Paulo y Nueva York.

“Max Payne sigue siendo Max Payne”

Desde la prestigiosa IGN destacan el hecho de que la nueva localización no ha cambiado en absoluto la esencia y el espíritu del juego. “Que no os engañen esos cielos soleados. Desde el preciso instante en que escuché ese melodía de piano hasta que volví a oir a James McCaffrey retomar el papel de un hombre cuya familia le fue arrebatada en un violento crimen, supe que estaba enganchado. Max Payne ha vuelto.

Además destacan también el grado de fidelidad visual que Rockstar está buscando: “El tiempo bala parece estar mejor nunca. Probablemente por que los modelos están en HD y las cosas explotan mientras vuelan las balas pero Rockstar ha implementado la tecnología Natural Motion para cada paso de Max parezca real. Cada disparo que recibe agujerea su ropa“.

“Un juego divertido de ver y jugar”

En Kotaku eran escépticos. “Me costaba creer que Rockstar pudiera aportar algo fresco al género shooter. Pero este primer vistazo me ha impresionado“. En cuanto a los detalles de la historia maravilla el hecho de que los desarrolladores no hayan querido subtitular los diálogos en portugués del juego. Si Max no los entiende nosotros tampoco (salvo que lo hablemos, claro). “Rockstar quiere que los jugadores empaticen con Max. Él es un desconocido en una tierra extraña de Brasil donde su trabajo de guardaespaldas se convertirá en una sucesión de violentos encuentros“.

“Si le dijeras a Max Payne que el tiempo lo cura todo se reiría en tu cara”

Computer and Videogames ha quedado maravillado por la increíble interacción del protagonista con el entorno: “Rockstar no había logrado transmitir hasta ahora lo destrucible que es el mundo de Max Payne 3. Los ladrillos, la madera o el papel de las paredes reaccionan en tiempo real a la acción de las balas. Y no es más esto que otro elemento a añadir a un mundo cargado de detalles“. Y es que el hecho de que Max Payne 3 no transcurra en espacio completamente abierto como Grand Theft Auto o Red Dead Redemption ha jugado muy a su favor a la hora de recrear hasta el último detalle de cada escenario.

“Una secuela de verdad”

Todos los medios invitados han tenido la oportunidad de ver dos niveles completos del juego uno en el apartamento de Max Payne en Nueva York y otro en una oficina de Sao Paulo. A Jeff Bakalar de CNET temía un giro demasiado brusco en la franquicia. “Cuando ví las primeras imágenes del juego me preocupé: ¿quién es este tío? ¿por qué está en un país tropical? ¿dónde está la nieve? Después de ver la demo en acción en la oficinas de Rockstar en Nueva York puedo afirmar que Max Payne 3 es la secuela que los fans de la saga querrían jugar“. Ahí queda eso.

Podría pasarme la noche recogiendo más detalles acerca de las distintas previews que hay en la red. Yo por mi parte, dormiré hoy más tranquilo pero por si todavía queréis saber más, os dejo un par de previews más que Rocktar ha destacado en su web: Shortlist y Destructoid.